Descubren enormes volcanes de hielo en nuestra galaxia

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Descubren enormes volcanes de hielo en nuestra galaxia

¬°Aj√°! Un volc√°n que expulse hielo en vez de lava ardiendo… Seg√ļn los astr√≥nomos puede ser que Plut√≥n tenga este tipo de volcanes; ¬°las investigaciones contin√ļan!

En julio de 2015, la nave espacial New Horizons de la NASA le dio a la humanidad su √ļnico primer plano de Plut√≥n. La nave espacial descubri√≥ que lejos de ser un orbe fr√≠gido y mon√≥tono, era un mundo ostentoso con cr√°teres de impacto √©picos, hielo de metano y nieve de nitr√≥geno.

Se sospechaba que dos de sus monta√Īas, Wright Mons y Piccard Mons, eran volcanes. Pero en lugar de arrojar roca fundida, lanzaban hielo, lo que se conoce como criovulcanismo.

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Hay evidencia de que estos volcanes lanzaban lava de hielo

Despu√©s de a√Īos de investigaci√≥n, los cient√≠ficos creen que han detectado evidencia de lava de hielo recientemente erupcionada, una se√Īal de que Plut√≥n alberga criovolcanes o volcanes de hielo, que estuvieron activos en el pasado geol√≥gico inmediato.

“Tratamos de encontrar alguna otra forma de explicarlo, pero realmente no pudimos”, dijo Kelsi Singer, cient√≠fica investigadora Senior del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado. Y autora del estudio, publicado el martes en la revista Nature Communications.

Si el equipo está en lo correcto, las implicaciones son significativas. Cualquier volcán en erupción requiere una fuente de combustible fundido. Y si estos depósitos de lava helada son jóvenes, entonces el inframundo justo debajo de este punto en la capa helada de Plutón era, al menos hasta cierto punto, caliente y líquido muy recientemente.

Plutón podría tener un mundo oceánico escondido

Dicho hallazgo da cr√©dito a la hip√≥tesis de que el Plut√≥n actual es un mundo oce√°nico, por improbable que pueda parecer para un peque√Īo orbe helado tan lejos del sol.

Cabe destacar que en las √ļltimas cuatro d√©cadas, se han detectado posibles caracter√≠sticas criovolc√°nicas en todo el sistema solar, desde el planeta Ceres, en el cintur√≥n de asteroides, hasta la luna invernal de Neptuno, Trit√≥n.

¬ŅAlg√ļn d√≠a terminaremos de conocer nuestro infinito universo?

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