Pensar positivo: la clave para tener una vejez más saludable

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Pensar positivo: la clave para tener una vejez más saludable

Para llegar a la edad adulta bien saludable, debemos comenzar por derribar los mitos sobre el envejecimiento, dice una experta.

Los pensamientos positivos tienen un gran impacto en nuestro cuerpo y nuestra mente. Pero la forma en que pensamos sobre la vejez no suele ser siempre la más amable y, a menudo, nuestros pensamientos no van encaminados a la idea de una vejez saludable.

Una forma de tener una mejor vejez comienza, precisamente, reflexionando en una vejez plena. A medida que nos alejamos de los estereotipos de las personas mayores podremos convertirnos en personas mayores plenas.

Envejecer no es sin├│nimo de declive

En su libro Breaking the Age Code: How Your Beliefs About Aging Determine How Long & Well You Live, la Dra. Becca Levy demuestra que, culturalmente, en occidente tenemos conceptos muy negativos sobre la vejez. Y eso provoca que se perpet├║en los estereotipos y que repliquemos estilos de vida incorrectos.

En un estudio que realiz├│, Levy descubri├│ que la forma de pensar sobre la edad puede aumentar o disminuir la esperanza de vida hasta en siete a├▒os y medio. En su libro asegura que las creencias sobre la edad basadas en la sociedad influyen en nuestra salud y en los marcadores biol├│gicos del envejecimiento.

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┬┐C├│mo tener una vejez saludable?

Es cierto que, cuando envejecemos, hay un declive de muchas de nuestras funciones biol├│gicas, tanto f├şsicas como mentales. Pero las cosas no tienen por qu├ę ser tan catastr├│ficas como solemos imaginar. Por lo tanto, s├ş es posible tener una vejez saludable y digna.

Incluso en su laboratorio, donde realiza pruebas a personas mayores, ha conseguido mejorar el equilibrio, la memoria e incluso sus ganas de vivir por medio del reforzamiento de imágenes positivas sobre ellos mismos.

Por ejemplo, en lugar de hablar de ÔÇťterquedadÔÇŁ, ÔÇťenfermedadÔÇŁ o ÔÇťmal olorÔÇŁ, podr├şamos conceptualizar la vejez con palabras como ÔÇťsabidur├şaÔÇŁ y ÔÇťcreatividadÔÇŁ.

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Cuando logramos esto, las cualidades de nuestra salud mental pueden mejorar: la regulación de las emociones, ser más conscientes de las diferentes emociones y aprovecharlas de forma útil. Se ha comprobado que la reflexión sobre la vida aumenta en la edad adulta; es decir, la capacidad de evaluar diferentes partes de nuestras vidas de manera significativa y luego sacar lecciones de ella.

┬┐C├│mo podemos cambiar nuestra visi├│n negativa del envejecimiento?

Uno de los m├ętodos es desarrollar una serie de im├ígenes diversas y pensamientos positivos del envejecimiento. La propuesta de la especialista es pensar en al menos 5 personas mayores, ejemplos de personas mayores que uno admira. Algunos cercanos ÔÇöabuelos o familiaresÔÇö y otros del mundo en general.

Luego, pensar en una o dos cualidades que realmente admiren de esa persona y que les gustar├şa cultivar y reforzar en s├ş mismos: humor, ├ętica del trabajo, sentido de la justicia social.

Hay investigaciones que sugieren que una de las mejores maneras de superar los prejuicios y la discriminaci├│n hacia la vejez es tener un contacto significativo entre generaciones.

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De esta forma, se pueden romper algunas de las ideas err├│neas y mitos sobre el envejecimiento al ver ejemplos reales de c├│mo la gente desaf├şa esas creencias sobre la edad. Tambi├ęn hay investigaciones que demuestran que los lugares de trabajo intergeneracionales pueden ser m├ís productivos y m├ís innovadores.

Si conseguimos reforzar los pensamientos positivos sobre la edad, tendremos un efecto domin├│ que puede influir favorablemente en algunos de esos mecanismos (conductuales, psicol├│gicos y fisiol├│gicos), lo que a su vez podr├şa repercutir en una vejez saludable.

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